jueves, 16 de septiembre de 2010

El tigre se enfrenta a un futuro incierto


Apenas quedan 3.500 tigres en estado salvaje en el mundo, y el número de hembras con capacidad de procrear no llega a un tercio de la población, advierte un alarmante estudio difundido en la revista PLoS Biology.

El futuro de estos felinos es incierto. La caza furtiva impulsada por la creencia de que los huesos de esos mamíferos mejoran la potencia sexual y la destrucción de su hábitat son las principales causas de su preocupante declinación. Sin embargo, aún es posible salvar la especie, según precisaron expertos de la organización Wildlife Conservation Society de Nueva York en la revista, si se concentran todos los esfuerzos en preservar a los ejemplares que viven en las 42 áreas protegidas desperdigadas por Asia, la mayoría en la India. Estos lugares son los últimos reductos de la especie, y se cree que el 70 por ciento de los tigres salvajes que aún quedan se hallan aquí. La preservación del tigre en estas áreas tendría un coste de 82 millones de dólares. 


3.200. Éste es el número de tigres (Panthera tigris) que quedan, en estado salvaje, en todo el planeta. Por esta razón, y porque en 2010 se celebra el año chino del tigre, biólogos y conservacionistas han decidido concentrar sus esfuerzos de los próximos doce meses en salvar a esta especie.



La especie se divide en dos subespecies principales, el tigre de Manchuria o tigre siberiano y el tigre de Bengala. En la imagen, tigres siberianos pelean por un ave en el Parque Harbin, al noroeste de la provincial china de Heilongjiang



En los últimos cien años la población de tigres se ha reducido en un 95%, principalmente debido a la caza y a la destrucción del hábitat de estos felinos. Esta ilustración de 1828 muestra cómo era la caza del tigre con elefantes.



Los tigres ocupan menos del 7% del territorio original, el cual ha disminuido un 40% durante los últimos 10 años.La organización ecologista WWF le ha concedido al tigre el primer puesto en una lista de diez especies críticamente amenazadas, entre las que figuran también el oso panda, el atún rojo, la mariposa monarca y el oso polar.



Con el fin de aumentar la protección de todas las especies de tigre, WWF está preparando la campaña Tx2: Doble o nada, que arrancará el próximo día 14 de febrero, coincidiendo con el comienzo del Año del Tigre en China. En este país el felino simboliza la fuerza y el poder.

Fuente: Muy Interesante
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