miércoles, 15 de septiembre de 2010

Las tortugas de agua dulce, amenazadas

La población mundial de tortugas de agua dulce se ha visto mermada recientemente por la pérdida progresiva de su hábitat natural, el comercio lucrativo de mascotas y la caza con fines alimentarios. Según un nuevo informe de Conservation International es urgente tomar medidas para salvarlas de la extinción. Paul van Dijk, director del Programa de Conservación de Tortugas de Agua Dulce, advierte que el 40% de estos reptiles –cuyos orígenes se remontan a la era de los dinosaurios- podría perderse para siempre si no se toman medidas.

Para sobrevivir, las tortugas que pueblan lagos, ríos y estuarios, y en algunos casos marismas y manglares, necesitan aguas claras con “plantas subacuáticas que sólo pueden crecer si las aguas no son demasiado turbias”, explica van Dijk. La construcción de represas hidroeléctricas en los ríos es una de las principales amenazas actuales para su medio.

Los datos han sido presentados con motivo de la celebración de la Semana Mundial del Agua, que se ha celebrado entre el 5 y el 11 de septiembre y ha girado en torno al tema de "cómo enfrentar el desafío de la mala calidad del agua".


Batagur kachuga es una tortuga de río originaria de Bangladesh, India y Nepal. Actualmente se encuentra en peligro de extinción, tras verse reducida a una sola población en el río Chambal.




Quedan pocos ejemplares de Mauremys annamensis, la tortuga Hoja de Annam, una especie vietnamita cuya población se vio drásticamente disminuida en los años noventa 90 por el aumento de su comercialización como alimento en China.




La tortuga de pantano Glyptemys muhlenbergii vive al este de Estados Unidos. El 98% de su hábitat se ha transformado en terreno agrícola, poniendo en peligro su supervivencia.




Batagur trivittata es una tortuga acuática endémica de Myanmar. Se encuentra entre las 25 especies de tortuga con mayor peligro de extinción, según la UICN.




Las grandes tortugas de caparazón blando de la especie Rafetus swinhoei se enfrentan a una situación muy dura . Sólo quedan cuatro ejemplares en el mundo, y los esfuerzos por lograr criar dos de estos animales en cautiverio en China no han tenido éxito.

Fuente: Muy Interesante
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