jueves, 31 de mayo de 2012

Ecuador: un tesoro de plantas endémicas en riesgo de extinción


 Un total de 4.500 especies de plantas habitan de manera exclusiva en territorio ecuatoriano. De ese universo de plantas endémicas, 353 se encuentran en peligro crítico de extinción. Entre ellas se encuentra la planta Passiflora roseorum, de la cual se conoce una sola población, ubicada en bosque andino alto en Saraguro, al sur del país. (Foto: Carmen Ulloa)


Así lo revela el Libro Rojo de las Plantas Endémicas de Ecuador, que después de 12 años de haber tenido una primera edición, ahora se presenta actualizado. En la foto, Gentianella jamesonii, especie de vistosas flores campanulares considerada “en peligro”, ubicada en las faldas occidentales de los volcanes Pichincha y Atacazo, en la sierra ecuatoriana. (Foto: Susana León-Yánez)



Unos 80 especialistas de Ecuador y otros 10 países trabajaron en la elaboración de la presente edición del Libro Rojo. Se trata de una publicación de 957 páginas, encabezada por la Universidad Católica del Ecuador. En la foto, Polylepis microphylla, un arbusto en peligro crítico que se encuentra en Chimborazo, al centro del país, entre 3.500 y 3.600 metros de altura. (Foto: Susana León-Yánez)


Los investigadores determinaron que del total de especies endémicas reconocidas en Ecuador, un 78% están amenazadas en algún grado. De ellas, el 46% se coloca en la categoría “vulnerables”, 24% “en peligro”, y 8% “en peligro crítico de extinción”. Bejaria subsessilis (foto), especie endémica de montañas secas en Loja, al sur de Ecuador, está en la categoría “vulnerable”. (Foto: Susana León-Yánez)


Susana León-Yánez, coeditora del Libro Rojo, dice a BBC Mundo que las especies de plantas endémicas están amenazadas por los impactos sobre sus hábitats ocasionados por actividades como la deforestación, reconversión de tierras y construcción de obras de infraestructura. En la foto, Gentianella longibarbata, especie en peligro, restringida a una pequeña área de páramo al noroccidente de la provincia del Azuay, al sur de Ecuador. (Foto: Peter M. Jørgensen)


“Para evitar la extinción es necesario tener zonas protegidas que realmente sean efectivas y poner atención a sitios que no son áreas protegidas pero donde se encuentran plantas endémicas. Allí el rol del Estado es clave“, señala León-Yánez. Cotopaxia asplundii (foto) es la única especie del género endémico Cotopaxia, y está restringida al centro y norte de la cordillera ecuatoriana de los Andes. (Foto: Susana León-Yánez)


 Ecuador es uno de los países de mayor biodiversidad del planeta. En la foto, Eudema nubigena, especie vulnerable ubicada en los superpáramos, entre 4.000 y 4.500 metros de altura en las cumbres de varios volcanes ecuatorianos. (Foto: Susana León-Yánez)


Myriocolea irrorata es una planta en peligro crítico que crece únicamente en las riberas de los ríos Topo y Zuñac, en el límite entre la sierra y la Amazonía ecuatorianos. Los investigadores están preocupados por la construcción de una represa en el río Topo que podría provocar la extinción de esta especie. El material tipo de esta planta se guarda en el Herbario MANCH, en Inglaterra. (Foto: Susana León-Yánez)


El Libro Rojo de las Plantas Endémicas del Ecuador tuvo su primera edición en el año 2000. Allí se reportaron 4.011 especies endémicas. En la edición que acaba de ser presentada se reconocen 4.500 de dichas especies ecuatorianas. (Textos: Paúl Mena).

Fuente: BBC Mundo 
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